Winkelwagen
Toegevoegd aan de winkelwagen
Power people: Najell x Emma Igelström

Empowerment

Power people: Najell x Emma Igelström

In dit interview maken we kennis met de voormalige Zweedse zwemster Emma Igelström, @emmaigelstrom op Instagram. We'hebben haar al recordsnelheden zien zwemmen. Maar nu inspireert ze'anderen met haar lessen over hoe op volle snelheid gaan soms kan leiden tot een complete crash. Ze heeft openlijk gesproken over haar strijd met eetstoornissen, depressie en zelfmoordgedachten. Nu heeft ze haar weg naar zichzelf teruggevonden en geniet ze van het leven met haar prachtige gezin. We praten over prestatiestress, onhoudbare lichaamsnormen en eetstoornissen, en de ongefilterde waarheid over zwangerschap.

In augustus vorig jaar kwam haar zoon Loui als een klein wonder. Nadat twee baarmoedertumoren waren verwijderd, was de zwangerschap niet gepland en enigszins tegen alle verwachtingen in. Toch bleef Emma kalm rond de situatie.

- We weten dat veel mensen worstelen met de angst voor onvruchtbaarheid, dat er iets mis zal gaan tijdens de zwangerschap of dat er complicaties zullen zijn bij de geboorte. Wat hebt u tegen hen te zeggen?

"Ik ben ervan overtuigd dat je je gedachten kunt trainen. Accepteer dat die verontrustende gedachten kunnen komen (bij mij ook), maar vraag jezelf ook af: "Kan ik hier op enigerlei wijze invloed op uitoefenen?". Kan ik dat niet, dan train ik mezelf om die gedachte los te laten. Het heeft geen zin me zorgen te maken over iets waar ik toch geen invloed op heb. Het kost alleen maar veel energie die we allemaal nodig hebben voor dingen die we wel kunnen beïnvloeden."

Dankbaar bleef Emma gezond zwanger. Het betekende echter niet dat het allemaal rustig was. Emma heeft openlijk over deze periode gesproken en gezegd dat "deze verheerlijking van de zwangerschap en deze overvloed aan gestileerde zwangerschapsfoto's me een saai gevoel geven".

- Wat was jouw ongefilterde waarheid? Hoe keek je naar je zwangerschap?

"Mijn ongefilterde waarheid was 17 weken lang een slecht gevoel. De rest van de tijd was oké, maar zeker niets dat ik mis of iets krachtigs. Meer een gevoel van hier doorheen moeten om de kleine te ontmoeten. Dus het was zeker de moeite waard, maar niet een toestand waar ik naar verlang. Natuurlijk was het een tijd van dankbaarheid."

- Veel zwangere mensen ervaren een andere kant van de zwangerschap waarover zelden wordt gesproken. Een emotionele storm die gepaard kan gaan met stemmingswisselingen, verdriet en zelfs depressie. Wat zou u tegen al deze ouders willen zeggen? Hoe kom je er doorheen?

"Ik had een postnatale depressie bij mijn eerste kind, maar realiseerde me dat pas lang daarna. Ik schaamde me om erover te praten, want ik vond het beschamend om me slecht te voelen terwijl het zo goed met me ging. Praat, praat, praat! Veel mensen zitten in dezelfde situatie. Het glamoureuze babyleven bestaat alleen op sociale media. Iedereen maakt andere dingen mee. Er is hulp beschikbaar en het beste wat je voor jezelf (en je baby) kunt doen is om hulp te vragen."

- U schrijft vaak over prestatiedrang. Veel ouders voelen een constante druk als ze het ouderschap ingaan, om "de perfecte ouder te zijn." Hoe gaat u daarmee om?

"Ik moet zeggen dat ik de prestatie-eisen volledig loslaat als het om ouderschap gaat. Een deel van de verklaring is zeker de leeftijd. Maar ook dat ik in het verleden hoge verwachtingen had van mezelf als ouder en me vaak een mislukkeling voelde, ook al deed/doe ik mijn best. Ondanks dat heb ik de meest geweldige 15-jarige ter wereld. Het doet me beseffen dat ik goed genoeg ben en hoe dan ook, we kunnen allemaal gewoon ons best doen op basis van de omstandigheden die we hebben. Liefde is het beste wat we onze kinderen kunnen geven."

- Als het erop aankomt, gaat het erom evenwicht in het leven te vinden. Wat is volgens u belangrijk om dat te bereiken?

"Beseffen dat er niet één recept is voor een evenwichtig leven, ieder van ons moet zijn eigen balans vinden. Voor mij is dat besef belangrijk geweest om mezelf niet langer met anderen te vergelijken. Mijn evenwicht gaat over prioriteiten stellen die voor mij het belangrijkst zijn. Familie, slaap, beweging en eten. De rest is een bonus."

- Na een zwangerschap heb je gemakkelijk het gevoel dat je lichaam en wilskracht niet echt in harmonie zijn. Wat is uw advies voor degenen die na de bevalling aan de slag willen?

"Luister niet naar anderen, maar naar uzelf en uw lichaam. Doe het rustig aan, geef je lichaam wat het nodig heeft en de tijd die het nodig heeft. Nogmaals, vergelijk jezelf niet, iedereen heeft andere omstandigheden na een zwangerschap en bevalling. Ik ben met een keizersnede bevallen en heb deze keer een veel langere hersteltijd gehad."

- Het is makkelijk om het gevoel te hebben dat je constant aan een bepaald ideaal moet voldoen, wat vaak een gevolg is van maatschappelijke normen en wat je ziet op sociale media. Soms kan het zelfs leiden tot eetstoornissen. Hoe denk je dat de maatschappij, de media en de sociale media de kijk van vrouwen op hun lichaam beïnvloeden?

"We worden voortdurend super beïnvloed door idealen en normen. Ik merk dat vooral aan mijn tienerzoon. Ik zie echter ook iets positiefs in de sociale media. Veel van de influencers van jongeren van nu, zoals Therese Lindgren en Bianca Ingrosso, praten hierover en de kwestie wordt aan het licht gebracht. Daar ben ik heel blij mee."

- Heeft u tips om eetstoornissen met jongeren te bespreken in de hoop te voorkomen dat ze zich ontwikkelen?

"Ik denk dat het belangrijk is om uitgesproken te zijn en over deze dingen te durven praten. Het zou helemaal niet beschamend moeten zijn om over eten te praten. Als je gaat vermijden erover te praten, is de kans groter dat het een stille kwestie wordt. Voor mij is het ook superbelangrijk om mijn kinderen een goed zelfbeeld te geven door ze niet alleen te prijzen voor wat ze doen, maar ze positieve dingen te geven op basis van wie ze zijn. Ik haatte het om constant te horen hoe goed ik was. Het is de meest afgezaagde uitdrukking die ik ken."

Producten voor stedelijke ouders